ΕΙΡΕΣΙΩΝΗ - Το χριστουγεννιάτικο δέντρο της αρχαιότητας

Η Ειρεσιώνη (<είρος = έριον, μαλλίον) ήταν κλάδος αγριελιάς (κότινος) στολισμένος με γιρλάντες από μαλλί λευκό και κόκκινο και τους πρώτους φθινοπωρινούς καρπούς (σύκα, καρύδια, αμύγδαλα, κάστανα κ.τ.λ.) Αποτελούσε έκφραση ευχαριστίας για τη γονιμότητα του λήξαντος έτους και ήταν αφιερωμένη στην Αθηνά, τον Απόλλωνα και τις Ώρες. Το διάστημα 22 Σεπτεμβρίου – 20 Οκτωβρίου, παιδιά περιέφεραν την Ειρεσιώνη στους δρόμους της Αθήνας, τραγουδώντας κάλαντα από σπίτι σε σπίτι, παίρνοντας το φιλοδώρημά τους από τις νοικοκυρές. Πρόγονος λοιπόν, του χριστουγεννιάτικου δέντρου είναι η Ειρεσιώνη, μέσω της οποίας μεταδόθηκε το έθιμο του στολισμένου δέντρου στους βόρειους λαούς από τους Έλληνες ταξιδευτές, οι οποίοι ελλείψει ελαιόδεντρων, στόλιζαν κλαδιά από τα δέντρα που ευδοκιμούσαν σε κάθε τόπο.